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本周,数百万美国人正在驾驶人群并花费数小时看法国教皇弗朗西斯第一次访问该国

对于那些有宗教信仰的人来说,教皇的美国之行提供了一个获得教皇祝福的独特机会,以及怜悯和感情更接近上帝,但即使那些不在弗朗西斯访问前排座位的忠诚的天主教徒也可以看到他们信仰有益于许多将宗教与更好的福祉和整体心理健康联系起来的研究

发现虔诚的人少了抑郁和焦虑的症状,以及更好的应对压力的能力一些宗教活动甚至可以改善大脑的心理健康改变,研究表明,宗教也可以是双剑:消极的宗教信仰 - 例如,上帝正在惩罚或给予在你身上 - 与有害结果相关,包括更高的抑郁率,更低的生活质量“如果人们是正确的,上帝有一个充满爱心,善良的观点,并且感觉到Bennene Green State心理学教授和宗教与健康专家Kenneth Pargament俄亥俄大学说,上帝是一个支持者,他们似乎受益,但“我们知道灵性有一个更黑暗的一面,”Pargament说:“如果你倾向于认为上帝是惩罚性的,威胁或不可靠,那么这对你的健康没有帮助“有必要说宗教的心理健康是一个主要的研究机构 - 特别是美国人 - 将宗教信仰与心理健康的积极结果联系起来

例如,一项研究2005年旧金山湾区的老年人发现宗教信仰可以减轻抑郁症影响健康状况不佳,健康状况不佳且没有宗教信仰的人抑郁症程度最高此外,2013年的一项研究发现,正在接受心理治疗的患者如果他们相信上帝,抑郁或焦虑,健康问题对治疗的反应更多幸运的是,在另外93篇关于宗教和健康研究的评论中,Harold G博士杜克大学心理,神学和健康中心主任Koenig发现,更多宗教人士的抑郁症症状较少“人们更多地参与宗教活动,而更虔诚的是,他们似乎更能应对压力”

柯尼希说:“一个原因是因为[宗教]给人们一种目的和意义的感觉生活帮助他们理解发生在他们身上的事情负面,”柯尼希说,一个人的宗教团体也可以在困难时期提供支持和鼓励他说宗教和关于宗教人士大脑的大脑研究也可能为Thomas Jefferson大学的神经科学家Andrew Newton和Filade Delphi医院提供医学博士Berg博士说,这是解决宗教与心理健康益处之间联系的一种解决方案研究表明,冥想和冥想祈祷(如祈祷重复特定的短语)激活调节情绪反应的大脑区域,包括额叶是纽伯格和一位合作者在2010年的一项研究中进行的一项研究,其中包括脑扫描藏传佛教徒和方济各会的修女们发现,这些长期冥想者在前额叶皮层(如前额皮质)中有更多活动,而不是那些长期冥想者期间冥想者加强这些大脑区域可以帮助人们“平静”伯格说这些研究不能说祷告已经改变了大脑 - 这些差异可能在冥想者开始他们的祷告实践之前存在

这也可能是通过宗教提倡的信仰和教义 - 例如宽恕,爱和同情 - 它可能“融入大脑的运作方式,”纽伯格说,他说的证据越多,他们使用大脑中的神经连接就越强大,所以如果一个宗教提倡同情,然后参与思考同情的神经回路会变得更强“所以你不断回归这些积极的情绪和情绪,这将是l减轻压力,焦虑和减轻压力“有些宗教也提倡成员远离高危健康行为,如吸烟,饮酒或暴饮暴食 他说,放弃这些不健康的行为也可能对大脑功能有益,但他说宗教并不总是对心理健康产生积极影响 - 其影响取决于一个人的信仰,以及宗教是否被专家,更大的社区普遍接受例如,如果不促进爱和同情,一个宗教主张仇恨不信的人,这些否定信仰也将成为大脑工作方式的一部分,纽伯格说,理论上,这将转向纽伯格,说大脑参与思考仇恨可以增加压力,刺激压力荷尔蒙的释放另外,如果有人想到健康 - 就像上瘾 - 是上帝的惩罚,他们可能不太可能寻求治疗,纽伯格说,当人们相信上帝放弃了他们时,Pargament也发现,或者当他们质疑上帝对他们的爱时,他们经常会遇到更多的情绪困扰,甚至会增加早逝的风险“这种类型的斗争与你同在“神圣的生命方面是相关的,”Pargament说“当你被动地动摇到那个水平,那将是非常痛苦的”这正是为什么有些人对宗教有正面看法,而有些人则持消极态度不明为了研究这个话题,应该做更多的研究纽伯格说,有些人可以走出宗教斗争,感受更加全面,特别是那些在整个斗争中得到社区支持的人们跟随Rachael Rettner @RachaelRettner FollowLive Science @ livescience,Facebook &Google+关于生命科学的原创文章也关于HuffPost: