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华盛顿(路透社) - 奥巴马政府对拟议的管道存在分歧,该管道将缓解美国对政治不稳定地区石油的依赖,但会增加对加拿大环境不友好油砂的原油依赖

美国国务院可能最早在下个月开始决定是否需要70亿美元的Keystone XL管道来支持美国的能源安全

该石油将减少对委内瑞拉和沙特阿拉伯等中东国家进口的依赖

然而,环境保护局担心艾伯塔省柏油砂生产产生的温室气体排放,油价可能会削弱美国提高汽车效率的计划,并在未来几十年内为更多汽车提供电力

总部位于卡尔加里的TransCanada Corp公司希望每天生产51万桶石油,这将把加拿大的石油从德克萨斯州和路易斯安那州的炼油厂运来,并将于2013年初开始建设

它希望建立一条与建议的生产线相连的油管

美国北部也可以运往巨大的库欣,俄克拉荷马州的石油储存中心

如果获得批准,以下是该计划可能采取的一些可能途径

7月,美国环保署要求国务院修改其对管道的环境影响声明,以考虑温室气体排放,其他环境问题和管道安全

美国国务卿希拉里克林顿在10月暗示她的部门“倾向于”以能源安全为由批准这条线路

此后,国务院一位高级官员表示,批准并非已成定局

州政府可以在不征求公众意见的情况下完成对项目的新环境审查,但这可能会促使美国环保署要求白宫做出最终决定

或者更有可能的是,国家可以修改环境审查并在最终确定之前将其公开征询公众意见

这一举措可能会打开计划中的管道以达成妥协,例如将管道路线从环境敏感区域转移出去,增加管道安全措施,或减少建议的管线流量

这可能使该项目对EPA更加可口,项目可以继续前进

如果美国环保署对公众意见征询后的环境审查修订不满意,或者国家在没有公开讨论的情况下最终确定环境审查,监管机构可以要求将最终决定提交给白宫环境质量委员会

CEQ由Nancy Sutley领导,他说清洁能源和减排可能有助于打破国家对外国石油的依赖

据推测,国家和美国环保署希望在它们到达这个阶段之前解决它们之间的分歧

经过公众评论的潜在环境影响评估后,国务院将致力于“国家利益的确定”

在这个过程中,克林顿的部门将权衡美国能源安全的重要性

美国环保署和能源部等机构可以对此进行评论

美国环保署可能会质疑这条生产线是否会加强能源安全,因为燃料需求的预期下降可能意味着一些加拿大石油将被精炼用于出口

此外,美国环保署可能会争辩说,油砂的生命周期排放 - 据说比美国的平均原油高出82% - 可能会损害美国的安全

这种损害可能来自未来几十年全球变暖的影响,包括热浪,干旱和海平面上升

其他人则认为,美国对排放的不作为可能会使易受气候变化影响的国家产生反美怨恨

如果美国环保署对国务院在国家利益决定中的决定不满意,可能会采取罕见的步骤,要求将决定发送给奥巴马

总统已经承诺美国将减少排放和对外国石油的依赖,但是将能源系统与亲密盟友加拿大联系起来的机会可能难以抗拒

但政府可能急于避免这种选择,这可能使奥巴马直接负责环保主义者 - 他的重要选民基地之一 - 反对的项目

政府可能会推动州政府和美国环保署妥协

蒂莫西加德纳的报道;由Alden Bentley编辑